Voyager en train en Inde du Nord

D’ici quelques semaines, nous nous envolons pour un séjour de 12 jours en Inde du Nord. Prendre le train en Inde pour se rendre d’une grande ville à une autre est une institution… Nous l’utiliserons pour aller à Agra, Jaipur, Jodhpur puis Udaipur. Encore faut-il savoir comment réserver…

 

Indian Railways

Réserver ses billets de train en haute saison

En partant en Inde en dehors de la grande saison touristique de fin d’année, on peut probablement acheter les billets de train en gare directement : à priori, rien de bien compliqué (il existe même un guichet réservé aux touristes), et c’est bien expliqué dans tous les bons guides touristiques !

Par contre, ne pas réserver en avance les billets pour décembre ou janvier est plutôt risqué : les trains sont vite pris d’assaut ! Sur un voyage d’une dizaine de jours, autant anticiper l’achat des billets pour être tranquille et ne pas se retrouver bloqué plusieurs heures en attendant le prochain train disponible. C’est le choix que nous avons fait !

Les trains en Inde

Le train est le moyen de transport sur grande distance le plus utilisé en Inde. Indian Railways est l’entreprise publique qui exploite les chemins de fer indiens. Elle transporte plus de 20 millions de passagers par an, avec près de 7000 gares et 63000 km de voies ferrées ! L’entreprise est le 1er employeur publique au monde avec 1,6 millions de salariés !

Les classes dans les trains en Inde

Un train en Inde est composé de nombreuses classes : il en existe 8, avec des niveaux de confort différents. Cependant, toutes les classes ne sont pas disponibles sur tous les trains.

  • Air-conditioned first class (1A) : c’est la classe la plus chère, mais bien évidemment la plus confortable. Les wagons sont composés de compartiments fermés de 2 ou 4 sièges/couchages. Ils sont climatisés. Lors de la réservation, il n’est pas possible de préciser le siège qu’on souhaite : ils sont attribués seulement quelques heures avant le départ du train.
  • Air-conditioned 2-tier (2A) : 4 sièges/couchettes face-à-face d’un côté du wagon et 2 sièges/couchettes de l’autre. Des rideaux permettent de s’isoler un peu du couloir. Pour les grands, prendre les couchettes du haut (plus pratique pour les pieds qui dépassent !). Le soir, les sièges se transforment en couchette et un intendant distribue oreillers, draps et couvertures.
  • Air-conditioned 3-tier (3A) : très similaire à la classe 2A, mais avec 6 sièges/couchettes d’un côté du couloir et 2 sièges/couchettes de l’autre.
  • First class (FC) : rare, même confort que la classe 1A, mais sans air climatisé.
  • AC executive first class (EC) : wagon climatisé pour les voyages en journée avec 4 sièges par rangée.
  • AC chair class (CC) : même confort que la classe EC, avec 5 sièges par rangée.
  • Sleeper class (SL) : il s’agit de la classe la plus courante, avec des couchettes un peu rustiques.
  • Unreserved 2nd class (2S) : les wagons avec des sièges en skai ou en bois. Souvent bondés !

Pour notre voyage en Inde, nous avons alterné entre la classe 1A pour un long trajet de nuit et les classes 2A et 3A pour les transferts de jour. Rendez-vous à notre retour pour nos impressions ! 🙂

Les couchettes dans les trains en Inde

Bon à savoir, les couchettes (berths) sont indiquées par leur position : upper berth (UB), en haut, middle berth (MB), au milieu et lower berth (LB), en bas. Et pour les autres couchettes de l’autre côté du corridor : side upper berth (SUB), en haut et side lower berth (LUB), en bas.

Les types de train en Inde

En Inde, les trains sont classés en fonction de leur vitesse moyenne et le nombre d’arrêts. Préférer les trains express (Rajdhani Express, Shatabdi Express ou Express) aux trains passagers qui s’arrêtent à tous les arrêts.

Rechercher un horaire de train en Inde

Sur le site indiarailinfo.com, en indiquant simplement la gare de départ (from station) et la gare d’arrivée (to station), tous les trains entre ces 2 gares sont automatiquement affichés avec les informations suivantes :

  • Numéro et nom du train : à retenir pour réserver le train ensuite,
  • Type de train : pour les trains rapides, repérer les Exp (express), Shtb (Shatabdi), Raj (Rajdhani) et éviter les Pass (passenger) qui s’arrêtent à tous les arrêts et peuvent être très très lents,
  • Gare de départ du train, gare d’arrivée : les gares peuvent être repérées par un code sur 3 ou 4 caractères généralement,
  • Durée du trajet, nombre d’arrêts,
  • Jours de départ,
  • Classes disponibles,
  • Distance et vitesse

En cliquant sur le train souhaité, le site affiche le nombre de places disponibles et les prix. Bref, toutes les informations nécessaires pour préparer le voyage !

Horaires des trains en Inde sur indiarailinfo.com

Réserver son train en Inde

Il n’est pas possible de réserver directement sur le site de la compagnie ferroviaire, comme il est possible de le faire sur le site web de la SNCF ! En effet, Indian Railways (ou IRCTC, Indian Railway Catering and Tourism Corporation, l’équivalent de Voyages-Sncf pour la SNCF) impose d’avoir une carte de paiement indienne. Sauf en connaissant quelqu’un en Inde ou en possession d’une carte AMEX, il faut trouver une autre solution !

La solution est de réserver ses billets de train via un intermédiaire, et notamment le site www.cleartrip.com, avec lequel nous avons réservé nos billets et qui offre un service client des plus efficaces.

La plupart des billets peut être réservée 120 jours avant le départ du train (c’était encore 90 jours il y a peu de temps).

La revue Trains at a glance propose une synthèse de tous les horaires. Elle s’achète sur place, mais on peut aussi la trouver sur le site de Indian Railways (Trains at a glance) !

1. Créer un compte sur Cleartrip

Sur www.cleartrip.com, commencer par créer un compte utilisateur (register).

2. S’enregistrer sur IRCTC et synchroniser le compte Cleartrip avec le compte IRCTC

Cette étape est un peu plus fastidieuse car il s’agit de s’enregistrer sur IRCTC via le site de Cleartrip. Cette procédure est assez récente (elle a été mise en place en avril 2012), mais elle est maintenant bien documentée.

Aller sur la page showcase.cleartrip.com/railregistration/ et suivre les instructions dans le formulaire d’enregistrement:

  • Cleartrip username : nom d’utilisateur Cleartrip, autrement dit l’adresse e-mail d’inscription sur le site
  • IRCTC username : nom d’utilisateur pour le compte sur IRCTC
  • Email : adresse e-mail (la même adresse que Cleartrip username)
  • Mobile number : numéro de mobile en 06xxxxxxxx. Ne pas s’inquiéter pas s’il ne s’agit pas d’un numéro de mobile indien.
  • Firstname, lastname : prénom, nom
  • Date of birth : date de naissance
  • Residential adress : adresse
  • City : ville
  • State : choisir « others »
  • Zipcode : renseigner « 123456 »
  • Country : pays

A la fin, valider le formulaire d’inscription.

3. Confirmer l’inscription

A la fin de l’inscription, un mail est envoyé avec un code, Email OTP (Email One Time Password). Il faut le conserver précieusement.

Dans le même temps, un SMS est envoyé avec un autre code, SMS OTP (Mobile One Time Password). Mais, le SMS est envoyé sur un numéro de mobile indien (avec l’indicatif +91), donc impossible de le recevoir !

Pas de panique, il suffit d’envoyer un simple mail (en anglais tout de même) à l’adresse care@irctc.co.in pour demander le fameux SMS OTP en précisant le nom d’utilisateur IRCTC (IRCTC username) et en fournissant en pièce jointe une copie du passeport (attention, le fichier ne doit pas dépasser 1 Mo).

Le SMS OTP est envoyé par retour de mail dans les 24 à 48 heures (au cas où, vérifier le dossier spam de la boite mail!).

Avec ces 2 codes, Email OTP et SMS OPT, il reste à compléter le formulaire www.cleartrip.com/trains/irctc/account/activate avec les noms d’utilisateur Cleartrip et IRCTC.

Maintenant reste à réserver les billets de train avec la carte de paiement ! 🙂

Dans la rubrique trains du site www.cleartrip.com/trains, il suffit de renseigner la gare de départ, la gare d’arrivée, la classe souhaitée (il est possible d’en changer ensuite dans le processus de réservation) et le nombre de personnes.

 

 

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